Benefico cioccolato 

Da peccato di gola a cibo salutare? Sì, se consumato con moderazione.

 - 16 Ottobre 2008

Considerato un tempo come simbolo per eccellenza della "trasgressione alimentare", il cioccolato è stato rivalutato dalle più recenti scoperte in campo nutrizionale, che gli hanno attribuito proprietà benefiche per l'organismo.

Più concentrazione.

La presenza di teobromina e caffeina nel cioccolato (due metilxantine), pur in concentrazione inferiore rispetto al caffè o al tè, ha un'azione stimolante sul sistema nervoso centrale, e può favorire la concentrazione. Un po' di cioccolata ai nostri figli, per esempio a merenda, può essere un piccolo (e graditissimo) aiuto nei compiti scolastici o nella preparazione degli esami.

Via libera al buonumore.

Sembra inoltre che il consumo di cioccolato induca la produzione di serotonina, detta anche "neurotrasmettitore del buonumore". La serotonina interagisce con i neuroni del sistema nervoso centrale, con effetti benefici sul tono dell'umore, sul sonno e sull'appetito.

Cacao: un amico del cuore.

Gli antiossidanti (di cui il cioccolato è ricco) possono avere un'azione positiva sul sistema cardiovascolare, contribuendo a proteggere i vasi sanguigni. I flavonoidi, infatti, possono ritardare l'aggregazione delle piastrine (un eccesso di aggregazione piastrinica, al contrario, favorisce la formazione di trombi) e contribuire a ridurre l'ossidazione del colesterolo LDL (la frazione "dannosa", rispetto al colesterolo HDL). I polifenoli del cioccolato, inoltre, aiutano a mantenere sotto controllo la pressione arteriosa.

Occhio alla quantità.

Nonostante sia stato "finalmente sdoganato" come alimento idoneo a far parte di un'alimentazione sana, occorre ricordare che il cioccolato (soprattutto nelle varietà bianca e al latte) ha un elevato contenuto calorico.

100 grammi di prodotto, infatti, apportano rispettivamente 550, 550, 490 e 375 kcal nelle varietà bianca, al latte, fondente e in polvere.

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