10 benefici del freddo su salute e bellezza

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    Credits: Corbis

    Quando la temperatura si abbassa notevolmente, l'unico desiderio che hai è quello di rifugiarti sotto il piumone? È più che legittimo, dato che il freddo polare - se è veramente gelido - è un pericolo per salute, perché comporta i rischi di congelamento corporeo, attacchi di cuore e disturbi depressivi stagionali, quelli causati cioè da una riduzione delle ore di luce.

    Ma prima di arrivare a questi estremi, ci si può coprire di pesanti strati riscaldanti e...godere dei numerosi benefici del freddo. Psicologici, estetici, fisici ecc. Leggi la gallery.

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    Il freddo brucia i grassi

    Che il freddo faccia dimagrire è un titolo volutamente forzato per definire la bassa temperatura come amica della linea. Per prima cosa, per riscaldarci bruciamo più calorie, e quindi il solo stare al freddo fa aumentare il dispendio energetico. Ma la notizia più interessante arriva da uno studio del 2012 secondo il quale il freddo trasformerebbe il grasso bianco in grasso bruno. Che differenza c'è tra i due? Il grasso bruno è quello di cui sono ricchi i neonati, grazie al quale si riscaldano e mantengono la temperatura corporea intorno ai 37°. È un tipo di grasso vitale, quindi, che non ha nulla a che vedere con il grasso "cattivo", responsabile di ciccia e cuscinetti.

    Sfortunatamente, il grasso bruno con il passare degli anni, si riduce notevolmente, ma non scompare del tutto.
    In attesa di trovare la pillola magica che riattivi questo grasso "buono", i ricercatori hanno scoperto che le basse temperature concorrono nell'impresa e non poco.

    Questo non significa correre in pantaloncini a -5°C. Basta tenere il termostato del riscaldamento ad una temperatura leggermente inferiore, senza però vestirsi come in montagna. In questo modo il nostro corpo deve far fronte al calo della temperatura utilizzando i propri mezzi, primo fra tutti il nostro amico grasso bruno.

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    Freddo come "ponte" delle relazioni sociali

    Sembra un paradosso eppure gli studi di psicologia confermano che il freddo avvicina piuttosto che allontanare. Il motivo? È più prosaico di quello che si pensa. Se hai freddo, sei tentato di restare a casa sotto le coperte - notano gli psicologi - ma ben presto sarai attanagliato dalla noia che ti porterà a prendere il telefono per chiamare quell'amico lontano che non sentivi da tempo. Certo, oggi c'è whatsapp ma non è una forma di comunicazione anche quella?

    Il calore che cerchiamo sotto il piumone diventa quindi un riflesso dell'intimità che desideriamo creare con le persone. Spinti appunto dalle temperature polari dell'esterno.

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    Il freddo calma il dolore dovuto ai traumi

    Mettere il ghiaccio sulle zone del corpo lesionate da traumi accidentali (es. caviglia, ginocchio, polso ecc.) non è un retaggio di antiche stregonerie, ma risponde ad un preciso criterio scientifico: le basse temperature possono ridurre l'infiammazione, evitando l'ulteriore rottura di capillari, e di conseguenza attenuano il dolore. Così, nelle attività sportive si è pensato di sfruttare questo beneficio del freddo a tutto vantaggio dei muscoli affaticati dopo un grande sforzo.

    A tal proposito, uno studio del 2011 ha rilevato che il recupero muscolare degli atleti avviene più velocemente se questi si espongono a bassissime temperature piuttosto che se restano solo a riposo. È uno dei principi sui quali si fonda la crioterapia, la terapia del freddo, molto sfruttata nelle località freddissime del Nord Europa: camere di "vapore gelido" (ad almeno -100°C) in cui sostare per qualche minuto e rigenerarsi dopo una grande fatica fisica.

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    Al freddo la mente funziona meglio

    Anche in questo caso non si tratta di una credenza popolare, ma il motivo è prettamente scientifico. Quando si dice per esempio che il caldo eccessivo annebbia la mente e rende nervosi è assolutamente vero: le alte temperature tendono ad esaurire le nostre riserve di zuccheri, elementi fondamentali per l'energia mentale (oltre che fisica). Per raffreddarsi, il corpo utilizza grandi quantità di glucosio, il che influenza anche la nostra capacità mentale.

    Ecco che, al contrario, al freddo (ma non polare!) la mente lavora meglio.

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    Il freddo fa dormire meglio

    Una camera da letto leggermente fresca (tra i 15 e i 19°C) è il modo migliore per incentivare il sonno. Il motivo è squisitamente scientifico e riguarda il modo in cui il nostro corpo risponde al calo delle temperatura. Per difendersi dal freddo, l'organismo produce la melatonina, un ormone che ha come funzione principale quella di regolare il ritmo tra sonno e veglia.

    Ecco che la reazione più che comune di voler impostare il termostato a 25°C, quando fuori fa molto freddo, potrebbe in realtà procurare insonnia.

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    Il freddo potenzia l'allenamento

    Quando la temperatura scende di molti gradi, gli effetti dello sport si ottengono in minor tempo. Correre 20 minuti all'aria aperta in inverno "vale" molto di più che farlo in piena estate. Il freddo fa bruciare più calorie e porta benefici anche all'umore: muoversi all'aria aperta attiva la produzione di endorfine contrasta la tipica malinconia invernale.

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    Quel rossore tutto salutare sulle guance infreddolite

    L'effetto non è solo estetico, ma anche benefico per la salute della pelle. Con le basse temperature, si determina un maggiore allenamento dei vasi sanguigni dell'epidermide che, quindi, affiorano in superficie, causando il rossore.

    Il vantaggio del freddo pro-circolazione sanguigna può essere sfruttato anche per far funzionare meglio le creme cosmetiche: dagli anticellulite agli antirughe, gli attivi in essi contenuti penetrano meglio in una pelle resa più ricettiva dal microcircolo "risvegliato" dal freddo.

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    Il freddo purifica l'aria

    ...a tutto beneficio della respirazione. Quando le temperature si abbassano notevolmente si può dire addio alla cattiva qualità dell'aria così comune nei mesi primaverili ed estivi. Perché non approfittare di una tersa giornata invernale per fare una lunga passeggiata in mezzo alla natura? Se si fanno profondi respiri di aria fresca, a guadagnare saranno polmoni e...emotività. È studiato, infatti, che respirare profondamente calma gli stati d'ansia e riduce lo stress.

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    Quando fa freddo il tuo corpo ti piace di più!

    Con buona pace dell'equazione abbronzatura = bellezza. Se è vero che d'estate con il corpo tonico e abbronzato, ci percepiamo più belli, è anche vero che in inverno siamo meno paralizzati dall'ansia da bikini, tipica della primavera. Secondo gli psicologi, questo è un vantaggio sia per il corpo che per la mente. Da un lato, siamo più portati a impegnarci nelle attività di fitness con meno stress; dall'altro lato, non incorriamo negli errori tipici di chi vuole ottenere la linea snella subito: digiuni, maratone estenuanti, diete liquide ecc.

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    Col freddo addio zanzare e parassiti

    Gli insetti portatori di malattie prosperano nei climi più miti: basta un'ondata di freddo gelido per letteralmente congelare zanzare, parassiti, zecche e altri animaletti indesiderati per la nostra salute.

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Il primo vantaggio è la velocità di bruciare calorie. A beneficiare del freddo non è solo la linea, ma anche la mente e tutta la salute nel complesso

Del freddo ci si lamenta, lo si teme e si desidera che passi presto. Eppure, secondo gli esperti di salute, vento, neve e temperature glaciali rappresentano un vantaggio per la nostra salute e la nostra bellezza. Tosse, raffreddori e pelle secca a parte, il freddo può svolgere un ruolo tutto benefico: in fondo basta coprirsi, no?

Uno dei primi effetti benefici del freddo che si ricorda è il buonumore che lascia una passeggiata all'aria aperta in mezzo alla natura, che riduce lo stress e innalza i livelli di endorfine, i neurotrasmettitori responsabili del buonumore.

Seguono la maggiore probabilità dic di concentrarsi di più, di avere una migliore immagine di sé e di riallacciare le relazioni interpersonali. Altri benefici? Curiosa nella gallery: per te 10 benefici del freddo, tutti supportati da motivi scientifici.

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