Semi di chia: usi, proprietà e benefici

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    Questi piccolissimi semi (di chia) hanno proprietà nutrizionali davvero eccezionali! Quello che stupisce però è soprattutto il loro contenuto di calcio e la presenza di acidi grassi essenziali quali omega 3 e omega 6.

    La Salvia Hispanica (questo il nome completo) cresce spontaneamente in Messico e in Bolivia e le sue proprietà benefiche erano già note alle civiltà precolombiane dell'America Centrale e Meridionale: insieme al mais, ai fagioli e all'amaranto erano alla base dell'alimentazione di popolazioni come quella azteca.

    Nel nostro Paese, i semi di chia, sono 'entrati' solo nella realtà più recente: solo a partire dal 2009 infatti sono stati ammessi nella nostra alimentazione.

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    Il grande apporto di calcio fa si che i semi di chia siano considerati una delle fonti vegetali principali di questo minerale, insieme ai semi di sesamo: hanno infatti un contenuto di calcio pari a 600 milligrammi per ogni porzione da 100 grammi, addirittura 5 volte superiore a quello del latte. E non è finita. Per quanto riguarda le proprietà di questi piccoli semi, occorre sottolineare che 100 grammi di semi di chia garantiscono oltre 20 grammi di omega 3: forse i semi più ricchi di questi acidi grassi essenziali.

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    Non bisogna sottovalutare neanche il grande contenuto di vitamina C, ferro e potassio presente nei semi di chia. L'apporto di vitamina C è di sette volte superiore a quello delle arance, il un contenuto di potassio doppio rispetto alle banane e il ferro triplo rispetto agli spinaci. Senza considerare la presenza di altri minerali come il selenio, lo zinco ed il magnesio e poi ancora la niacina, la riboflavina e la tiamina.

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    I semi di chia sono anche ricchi di aminoacidi necessari per la formazione delle proteine da parte dell'organismo: si possono trovare la metionina, la cisteina e la lisina oltre che un grandissimo apporto di antiossidanti, presenti all'interno sei semi di chia quattro volte superiore rispetto ai nostri amati mirtilli.

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    I semi di chia sono molto piccoli (come potete constatare dalle foto) croccanti e dal sapore neutro. Possono quindi, come i semi di lino, zucca o girasole, essere aggiunti a qualsiasi tipo di piatto: dal pollo alle verdure, in insalate, pasta, risotti, orzo, miglio, quinoa, dai sughi al muesli della colazione oppure mangiati per uno snack salutare e nutriente nel corso della giornata. Possono persino essere utilizzati come elemento decorativo, ma nutriente, su crostini e tartine con paté di olive o salse a base di pomodori, carote o peperoni.A differenza dei semi di lino però, i semi di chia non irrancidiscono e possono essere conservati anche per anni in dispensa all'interno di un contenitore ben chiuso.

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    Esiste infine un utilizzo dei semi di chia che ha un grande beneficio per la pulizia dell'intestino: lascia in ammollo in un bicchiere di acqua a temperatura ambiente un cucchiaio da minestra di semi di chia per tutta la notte. I semi di chia sono infatti in grado di assorbire acqua in quantità molto superiore al loro peso e sprigionano un gel benefico (esattamente come accade per i semi di lino) che può essere assunto al mattino a stomaco vuoto per 'pulire' l'organismo.

    Provali: si trovano in tutte le erboristerie e nei negozi di cibi biologici.

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Sono potenti antiossidanti che aiutano a contrastare l’assorbimento di grassi e colesterolo. In Messico li gustano con acqua, lime e zucchero in una bevanda conosciuta come chia fresca: da provare!

Si ricavano da una pianta, la Salvia Hispanica, molto amata dagli aztechi. Utilizzati moltissimo in Sud America, i semi di chia stanno riscuotendo grande successo anche nel nostro Paese.
Questi piccoli semi sono ricchi di potassio e calcio: 631 mg in 100 g, cinque volte più del latte e forniscono al nostro organismo dosi elevate di omega 3 e omega 6, i cosiddetti grassi “buoni”.

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