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Bitcoin: cos’è e come funziona

di Oscar Puntel
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Il bitcoin è una moneta virtuale e digitale, scambiata via internet, direttamente fra due persone. Ha toccato il picco più importante dell'anno, venendo cambiata a 334.67 dollari. Ma come funziona esattamente? Ed è denaro affidabile?

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Il bitcoin è una moneta virtuale e digitale, scambiata via internet, direttamente fra due persone. Ha toccato il picco più importante dell'anno, venendo cambiata a 334.67 dollari. Ma come funziona esattamente? Ed è denaro affidabile?

Una moneta che ha battuto ogni record di cambio sul mercato americano. Se ai primi di ottobre un bitcoin valeva 235.01 dollari, arrivati a fine mese quella valuta virtuale ha toccato il picco più importante dell'anno, venendo cambiata a 334.67 dollari. Un'impennata di quasi 100 dollari in più. Ma è denaro affidabile?

Che cos'è

Il bitcoin è una moneta virtuale e digitale, scambiata via internet, direttamente fra due persone. Non è soggetta ad alcun controllo, come può essere una banca centrale. Il trasferimento è velocissimo: massimo sei minuti perché questi soldi passino da un punto all'altro del mondo. In pratica si tratta di un sistema bancario parallelo.

Come funziona

Ogni utente può crearsi un account e quindi costruirsi il suo “wallet”, un forziere super sicuro dove tenere il proprio denaro digitale. I sistemi di sicurezza informatica che sono stati costruiti per proteggere queste casseforti personali prevedono codici segreti lunghi fino a 100 caratteri alfanumerici. Praticamente, sono inviolabili. Anche in Italia, negli ultimi 3 anni sono nate aziende specializzate che forniscono questo genere di servizio. E che hanno predisposto addirittura dei bancomat, dove riconvertire il denaro virtuale in denaro di carta o viceversa o per trasmettere denaro. Ovviamente non serve alcuna tesserina bancomat. Sei colonnine sono state installate a Roma, Milano, Firenze, Trieste, Udine e Pisa; negli Stati Uniti ce ne sono già un centinaio; in Canada, una settantina. Utilizzando lo stesso sistema è anche possibile fare acquisti (nei negozi che accettano questi bitcoins) oppure inviare denaro all'estero a un utente provvisto di “wallet” e con una commissione molto vantaggiosa rispetto ai tradizionali sistemi di Money Transfer.

Il problema del cambio

Il vero problema è la fluttuazione della conversione fra la moneta vera e il bitcoin, cioè il cambio. A quanto viene cambiato un bitcoin in euro? Oggi, 2 novembre 2015, il suo valore è pari 299.73 euro. Ma in febbraio 1 bitcoin valeva 196 euro e, a novembre 2013, era schizzato addirittura a 880 euro. Un ottovolante troppo vorticoso per essere considerata una moneta affidabile: è questo il principale limite. Oggi il vostro wallet potrebbe valere una fortuna: ma chi ci garantisce che un domani non sia solo un pugno spiccioli?

Cosa dice la Banca d'Italia

In Italia non c'è ancora una regolamentazione. Bankitalia - in una nota del 30 gennaio 2015 - ha chiarito che queste valute virtuali “non sono moneta legale e non devono essere confuse con la moneta elettronica”. E ha invitato le nostre banche a non comprarle, allineandosi con un parere delle autorità europee. Vi sono infatti alcuni rischi, trattandosi di denaro che passa sul web e usa codici segreti per proteggerli: perdite o furti di bitcoin, fallimento di piattaforme di scambio, attività di riciclaggio e altre situazioni criminali. I sostenitori di questa nuova moneta dicono invece che il denaro, seppur criptato da formule matematiche, è perfettamente tracciabile, cioè vi si può risalire sia a chi lo invia, sia a chi è mandato. “Il fenomeno comunque è stato oggetto di considerazione da parte di numerose autorità internazionali, governi, banche centrali e autorità di vigilanza, interessati a comprendere se, ed eventualmente in che modo, regolamentarlo” fa sapere la Banca d'Italia.

A ciascuno il suo coin

Il bitcoin è il nome più conosciuto fra le monete virtuale. A logica, ognuno potrebbe crearsi la sua moneta digitale di scambio. Tant'è che nel mondo pare ci siano almeno 500 monete che funzionano esattamente con lo stessa schema e gli stessi principi. Nel South Dakota, Stati Uniti, il bitcoin è diventato anche moneta ufficiale: una riserva indiana semiautonoma, la Lakota Nation, l'ha adottato con il nome di “Mazacoin”.

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